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Montres : petite histoire de la grande date


Avec son allure rétro et ses chiffres surdimensionnés, la grande date semble figurer depuis toujours au cadran de nos garde-temps traditionnels. Il n’en est rien, bien au contraire. Cette invention n’a fait l’objet d’un brevet qu’en… 1994, déposé par la manufacture saxonne A. Lange & Söhne.

Elle apparaît pour la première fois sur le modèle Lange 1, la montre qui a replacé sous les feux des projecteurs la belle endormie de Glashütte. Walter Lange, petit-fils du fondateur, s’inspire d’une horloge de l’Opéra Semper de Dresde, aux cadrans digitaux juxtaposés, et baptise “grande date” cette complication autorisant une lisibilité optimale de la date du mois sur deux guichets.

Le mécanisme repose sur deux disques, l’un pour les unités, l’autre pour les dizaines, qui s’animent sans se chevaucher. Un réglage qui exige de la précision lors du changement de la date à minuit. L’une des particularités est que le chiffre 3 des dizaines commute après un ou deux jours, contre dix pour le 0, le 1 et le 2.

A. Lange & Söhne continue d’incarner cette complication sur sa ligne Lange 1, mais d’autres maisons horlogères se laissent aussi séduire par cet affichage. A l’instar de Mido, dans la collection Multifort TV Big Date, où le grand guichet date trône à 12 heures, le design de la montre rendant hommage à la forme culte d’un écran de télévision rétro. Maurice Lacroix, de son côté, choisit d’insuffler un style urbain pour revisiter un modèle des années 1990 sur l’Aikon Master Grand Date Technicolour. Pour marquer son 35e anniversaire, la manufacture Frederique Constant dévoile quant à elle un nouveau mouvement, le calibre FC-735, qui allie trois complications : réserve de marche, phase de lune et, bien sûr, grande date.

Un article du dossier spécial “Horlogerie” de L’Express, publié dans l’hebdo du 7 décembre 2023




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